日本翔圣巨着:作出与竞翔(连载二十四)

        头部

        在比赛中飞出优异成绩的鸽子,头顶大多略呈扁平而后脑饱满。品评会上的获奖鸽,头部大多具有修长优美的弧线。我很钦佩某些鸽友能把鸽子的体型、头型雕琢得如此完美,但那不过是“展示鸽”,并非我们在实战中需要的远距离赛鸽。在这方面,品评会的评委负有很大责任,因为他们总是把高分给予眼红头大、腰粗体方的鸽子。

        颈部

        好鸽的颈部应当是短而粗壮。

        眼睛

        眼睛必须色彩鲜明并有着金属般的光泽,眼睛的位置最好高于头部的中线。眼志接近嘴喙的部分应呈白色而清晰(某些血统的鸽子为紫色),其作用是用来抵抗雨水及强光。没有眼志的鸽子是不值得信赖的。

        羽毛

        羽毛的触感应如丝绸般柔软光滑。过于浓密的羽毛在雨天时容易吸收水分,会妨碍鸽子的飞行。另外,羽毛干硬是状态低下的表现,这样的鸽子可能患有内脏疾病或是出自极度的近亲繁殖。

        翅膀

        理想的翅膀被拉动时应能灵活展开,松手后又能迅速弹回原位。沉重涩滞以及肌肉隆起的翅膀不好。主翼羽和副翼羽应当很轻,羽轴不得过于粗硬。布利库博士曾经说过,“持握一只好鸽的感觉非常舒服,好象它是主动把翅膀伸给你”。有些鸽友总嫌鸽子的翅膀不够强壮,其实只有轻巧的翅膀才能产生更大的悬浮力、维持高效率的长距离飞行,否则持续的肌肉运动很容易使鸽子变得疲惫不堪。

        平衡

        人们经常谈到鸽体的平衡,但“平衡”的优劣很难用语言来形容,只有实际上手才能真切感受到每只鸽子的不同。总而言之,平衡良好的鸽子的身体前部略重,持握时能感到支撑点落在翼梢、尾羽及脚爪处,仿佛一不小心鸽子就会向前滑落。

        尾巴

        鸽子的尾巴以短而轻为好。

        气囊

        健康的鸽子拥有一对发达的气囊。气囊从胸部一直延伸到腰部,用于保持身体平衡并产生悬浮力,还能为内脏提供保护。由于缺乏运动而发胖的鸽子,会因气囊变小、悬浮力不足而难以持续飞行。

        鸽子的体质

        许多鸽友在送鸽参赛时,往往沉醉于对夺标的憧憬而忽略了鸽子的健康状态。大家都知道,如果让马拉松选手在感冒、胃痛、腹泻及疲劳状态下去参加比赛,即使不在途中落伍,也很难刷新自已以往的记录。鸽子在参赛途中的艰苦程度远非人类的马拉松可比,所以健康状态不仅会影响到竞翔成绩,甚至是一个关乎选手鸽生死的大问题。由于气候条件所限,日本的养鸽人必须在两个月的时间内把鸽子放到1000公里以上的距离。最终目标的距离越远、鸽子参赛的次数越多,对鸽子的要求也越高。如果鸽子不具备强健的体魄和迅速恢复到应赛状态的能力,就无法实现我们的竞翔目标。

        所谓健康并不单纯是疾病的反意词,其程度有着很大差异。在不生病的前提下,精力旺盛、充满活力与疲惫不堪、积劳未消是完全不同的状态。养鸽人都希望自己的鸽子处于百分之百的健康状态,实际上这是不可能的。以我们自身的健康状况为例,昨天可能有点不舒服,而今天却感觉特别好。每个人的情况也大不相同,有的人总是萎靡不振,有的则能够经常保持身心愉悦。还有一些人的状态极不稳定,偶遇风寒就会感冒,换个口味就闹肚子。这样的差异也存在于鸽子之间,我们必须随时观察鸽子的日常行为、进食情况、粪便形态、家飞状况等,通过具体细节来把握一只鸽子是否处于最佳状态。

        我们培育赛鸽的目标,就是要使其拥有强韧的体魄,在各种不利条件下都能保持健康,经历艰苦的飞行之后可以迅速恢复,甚至在鸽疫流行时也不会被传染。可以断言,如果自己的选手鸽达不到上述要求,就不可能在远距离竞翔中创造出辉煌的业绩。

        无论人或鸽子,对疾病尤其是传染病的抵抗力都存在很大差异,在抗寒耐热方面也是如此。名副其实的冠军鸽大都拥有很强的抗病力而不会被疾病击倒.否则也不可能连闯关隘夺得冠军。我饲养过一只环号为15- -31040的鸽子,它给我留下的印象至今记忆犹新。在二战结束后的几年里,可以用来饲养赛鸽的饲料极端匮乏,只能把蒸熟的红薯拌上谷糠给鸽子吃。当时我鸽舍里的许多鸽子由于营养失调或疾病而相继死亡,但31040却一直保持着良好的健康状况。

        31040曾经在一岁鸽的千公里大赛中获奖,是战前留下的种鸽当中寿命最长的,一直活到1951年底才无病而终。这只鸽子的情况使我深切地体会到,超常的健康程度和抗病力对于远距离赛鸽是多么重要。千方百计救治患病的鸽子是人之常情,不过我认为需要分析一下鸽子生病的原因,假如没有特殊情况,对病鸽就应当坚决地予以淘汰。可能有些鸽友对此感到于心不忍,但是如果不这样做,就会把病鸽体质虚弱的基因遗传给后代,反而使更多的鸽子受到牵累。我们必须清醒地意识到,选手鸽在运输途中会与其他鸽舍的各种鸽子接触,笼中的饲料也不像自家饲料那样合口。在这样的条件下把容易生病的鸽子送去参赛,可以说获胜的希望是十分渺茫的。

        关于幼鸽及一岁鸽能否参加远距离比赛,人们有着不同的看法,多数人认为应当采取慎重态度。在以往的文献中,鸽界前辈也一再告诫我们,不要把幼鸽及一岁鸽放得过远。比利时及英国的鸽友大多抱此想法,例如着名养鸽家特莱梅里甚至不让自己的鸽子在两岁之前参加任何比赛。一些养鸽人的实际经验也确实如此,许多在一岁之内从远距离归巢的鸽子到了两岁以后便再无建树。

        不过通过对欧洲鸽界竞翔成绩及主要大赛获奖鸽的调查,以及对获奖鸽舍应赛策略的研究,我感到人们的观念正在发生变化,巳经出现把年轻鸽投向远距离比赛的倾向。获得波城国家赛冠军的维克多罗宾逊鸽舍就是一例,他的一只晚生雌鸽不到一岁便从260英里归巢,不到两岁获得波城527英里A区29名,三岁时因撞到电线受伤停飞,四岁时获得波城527英里全国亚军,五岁时又获得波城527英里全国冠军。另一只获奖鸽也是在一岁时获得圣维仙赛全国20名、两岁时获得47名、三岁时获得37名、四岁时获得146名、五岁时获得37名、六岁时获得194名,连续六年在同一赛事中获奖。

        还有一只鸽子在一岁时获得波尔德3名、两岁时获得波城127名、三岁时从圣塞瓦斯蒂安归巢、四岁时获得阿姆斯特丹3名、五岁时获得波城27名。诺曼,萨斯埃尔鸽舍也有一只鸽子,在一岁时获得萨索535英里冠军、两岁时获得该赛事8名、三岁时获得拉威克634英里38名、四岁时获得该赛事4名、五岁时获得该赛事12名、六岁时再次从该赛事归巢。这些获奖鸽的共同特征是体型中等偏小。大体型的鸽子发育迟缓,小体型的比较早熟,这是鸽界的共识。着眼于选手鸽的早熟性,在今后的比赛中使用小体型的鸽子肯定更为有利。

        从实际的竞翔成绩看,年轻鸽赛中的获奖鸽也多为偏小体型。不过,大体型的鸽子是否一定不适合参加年轻鸽赛、晚熟型的鸽子是否在两岁之后表现更佳、早熟型的鸽子是否衰老较快,以我的学识和经验还难以得出明确结论。关于这些问题的解答,我打算在自已鸽舍里分别采用具有代表性的种鸽进行试验,对其后代的竞翔成绩加以比较和分析。

      (未完待续)

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